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重要演辭

立法會:食物及衞生局局長就《2014年獸醫註冊(修訂)條例草案》恢復二讀辯論致辭全文(只有中文)
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  以下是食物及衞生局局長高永文今日(三月十八日)在立法會會議上就《2014年獸醫註冊(修訂)條例草案》恢復二讀辯論的致辭全文:

主席:

  政府於二○一四年七月向立法會提交《2014年獸醫註冊(修訂)條例草案》(下稱《條例草案》)。立法會隨後成立了法案委員會,展開審議工作。

  首先,我要感謝法案委員會主席張宇人議員,以及另外八位議員,當中包括剛才有發言的六位議員,即蔣麗芸議員、麥美娟議員、陳家洛議員、何秀蘭議員、陳志全議員和陳克勤議員,以及另外兩位,就是謝偉俊議員和何俊賢議員。在過去半年就《條例草案》的政策和內容進行了詳細討論,並就香港獸醫管理局(下稱管理局)的成員組合和運作模式、選舉註冊獸醫加入管理局、管理局的處理投訴個案的機制及對獸醫業界的規管提出了很多寶貴意見。此外,法案委員會亦先後兩次邀請了業界、持份者及相關團體出席會議,聽取他們的意見,我在此衷心感謝曾經參與討論及遞交意見書的所有團體和各界人士。

  《條例草案》的目的,是通過修訂《獸醫註冊條例》(第529章)(《條例》),以加強管理局的成員組合和簡化其運作模式,從而提升管理局處理投訴和履行法定職能的能力。

  《條例》自一九九七年制定以來,註冊獸醫人數由約一百五十人增至約七百三十五人。隨着本港獸醫服務日漸普及,使用獸醫服務的市民與日俱增,管理局近年接到的投訴數目也顯著增加(由一九九八年八宗增至近年每年平均五十宗),而個案亦日趨複雜。

  在二○一二年,政府聯同管理局檢討了管理局的架構及運作模式,並就各項建議進行了公眾諮詢。

  經考慮在公眾諮詢收集的意見、本港獸醫業界的情況,以及為應付不斷增加的個案數量,我們在兩個主要範疇提出建議,以改善現行情況。包括:

(i)擴大和加強管理局的成員組合;及

(ii)簡化管理局的投訴處理程序。

  《條例草案》建議將管理局成員(包括主席)的人數,由十人增至十九人。當中,註冊獸醫成員人數會由現時六名增至十二名,而非獸醫成員也會由現時三名增至六名,而主席則可以由註冊獸醫或非業內人士出任。換句話說,不計算主席在內,管理局的獸醫與非獸醫成員的比例將會維持在2:1。

  在現行法例下,管理局主席和成員均由食物及衞生局局長委任。《條例草案》建議新增的六名註冊獸醫成員將由獸醫業界人士選舉產生,藉此加強管理局的代表性,並提供空間讓獸醫業界更積極參與管理業內事務。管理局主席、六名非獸醫成員以及餘下的六名註冊獸醫成員將會繼續由食物及衞生局局長委任。

  此外,在《條例草案》下,管理局可設立一個由非管理局成員組成的評審小組,委任不超過十二名註冊獸醫及不超過六名非註冊獸醫人士作為評審員。評審員可獲管理局委派參與初步調查委員會(調委會)及研訊委員會(研委會)的工作,以處理投訴註冊獸醫的個案。

  因應新增評審員的建議,《條例草案》亦會就調委會及研委會的組成作出調整,而管理局在有需要時可委任更多調委會及研委會以處理日漸增加的個案。

  為簡化管理局的投訴處理程序,《條例草案》建議調委會可決定是否直接把投訴轉介研委會進行研訊,以取代現行《條例》規定須先經由管理局處理的安排。

  上述的建議得到法案委員會在政策上的支持。

  至於有關調委會直接把投訴轉介研委會方面,政府和法案委員會曾就調委會的投訴個案轉介機制作了詳細研究討論。經小心考慮委員會的意見之後,政府會對有關轉介機制的條文提出修正案。我會在稍後全體委員會審議階段中詳細解釋有關的修訂。

  另外,在逐條審議《條例草案》的條文時,法案委員會委員和助理法律顧問詳細審議了所有條文,並在條文草擬方面提出了一些意見。政府稍後亦會就部分條文提出一些文字上或技術性的修訂,務求令條文的文意更為清晰,準確反映條文的政策原意。法案委員會對這些修正案亦予以支持。

  對法案委員會委員所提事項,我有以下的回應:

(a)管理局╱調委會╱研委會的成員組合以及獸醫與非獸醫的比例

  法案委員會就管理局以及其下設的調委會和研委會的成員組合,以及獸醫與非獸醫成員的比例進行了很深入的討論。有部分委員對維持兩類成員2:1的比例表示關注,並要求政府考慮增加管理局內非獸醫成員的比例,以便更能代表使用獸醫服務人士的利益。

  政府在決定擴大和加強管理局的成員組合時,其實已考慮到管理局的實際功能和運作需要,以及獸醫業界和公眾諮詢所收集到的意見。我們認為,從管理局過去十七年多的實際經驗可見,管理局現時的成員組合(即獸醫與非獸醫成員的比例為2:1)大體上已可就各方意見作出合理的平衡,達致確保獸醫業界的專業水平、標準、判斷及操守的目標,從而保障整體公眾利益。

  管理局作為監管機構,除了處理註冊獸醫的紀律事宜(包括處理投訴個案),也在推動獸醫外科學專業訂立專業標準、處理註冊事宜、擬訂措施以推動註冊獸醫持續發展其專業等方面,一直擔當重要的角色。因此,為規管獸醫專業的目的,管理局有充足的獸醫業界代表以及充足的專業知識尤其重要。因此,政府會繼續按照現行做法,致力吸納不同類型、經驗和專長的註冊獸醫加入管理局,以保持管理局多元和平衡的專業意見和知識。

  除了獸醫專業背景的成員,政府也委任代表獸醫服務使用者利益的業外人士加入管理局。現時,管理局有三名業外成員,《條例草案》建議將管理局的業外成員增至六名。這六名業外成員可以是有權在香港以專業身分執業的醫生、藥劑師或牙醫,但他們也必須為非獸醫人士。

  另一方面,為確保管理局在處理投訴個案的程序時保持公平公正,現時管理局設有既定的利益申報機制,個別成員如與管理局須處理的投訴在任何方面有利益關係,一律不得參與相關個案的商議或決定。

  註冊獸醫作為專業人士,因其特有的知識及訓練而獲公眾信任。為確保獸醫的社會地位得以維持,我們相信管理局成員以及將來有機會參與處理投訴來自獸醫專業的評審員,在規管業界專業操守及監管註冊獸醫專業活動的紀律時,均會謹慎處理,致力維持及促進公眾對獸醫專業的信任。

  基於上述考慮,我們認為將管理局內獸醫與非獸醫成員的比例維持在2:1的安排是恰當的。

(b)建議管理局採取措施以顯示管理局在保障消費者權益方面的承諾

  有數位議員,特別是蔣麗芸議員非常關注獸醫服務收費方面的問題。我希望就這方面作一點補充。香港是一個自由市場經濟體系,獸醫服務收費是由個別獸醫/診所釐訂並由市場力量主導,這亦是其他地方的普遍情況。獸醫管理局透過《註冊獸醫實務守則》規管註冊獸醫的專業操守,當中包括訂定服務收費的原則。《實務守則》特別訂明,獸醫須向客戶或準客戶提供有關診症、例行化驗及例行程序的一般費用和收費一覽表。同時,《實務守則》也規定,獸醫不能收取過高或不合理的費用。倘若註冊獸醫不遵守《實務守則》的規定而被公眾投訴,註冊獸醫或會因違紀行為而需接受研訊。在這方面,我們會特別就獸醫收費透明度與獸醫管理局跟進。

  在整體法案委員會的討論過程中,法案委員會要求政府向管理局轉達意見,請管理局考慮採取措施,進一步顯示管理局在保障消費者權益方面的承諾。法案委員會提出的建議包括管理局須作出保證,於指定時限內把指稱涉及違紀行為的投訴轉介初步調查委員會,以及提供一般獸醫服務的收費指標供市民參考,以提高透明度。

  政府已把上述法案委員會的意見轉達管理局。管理局正在考慮上述事宜,並會決定如何以最佳方式落實這些建議,再由政府於適當時候向立法會相關的事務委員會作出報告。

(c)擬議的獸醫管理局選任成員選舉

  正如我剛才提到,《條例草案》建議新增的六名註冊獸醫成員將由獸醫業界人士選舉產生。有關的選舉安排將會訂明在日後制定的《選舉規例》中。應法案委員會的要求,我們向法案委員會簡介了政府對管理局成員選舉安排的初步建議方案,例如建議的選舉人和候選人資格、選舉方法和安排等。

  法案委員會對政府提出的選舉安排初步方案大致上表示支持。就管理局選任成員的提名及投票安排方面,法案委員會建議每名選舉人只可以提名一位符合選舉人資格的註冊獸醫為候選人,而每名選舉人也只可以投選一位候選人,無論該選舉可投選的職位有多少。法案委員會亦表示支持選舉人必須親自投票的建議安排。在《條例草案》獲立法會通過後,我們會馬上啟動籌備制訂《選舉規例》的工作。在決定選舉安排的方案時,我們會採納法案委員會的建議,並以此作為基礎,諮詢立法會事務委員會、管理局和獸醫業界的意見,然後跟進有關的立法工作。

  對議員剛才提出而我未能在此一一作出回應的有關建議,我們日後會繼續與管理局另外跟進。主席,我請各位議員支持通過《條例草案》及政府提出的各項修正案,以期加強管理局的成員組合和簡化其運作模式,提升管理局處理投訴和履行法定職能的能力。多謝主席。



2015年3月18日(星期三)
香港時間17時22分
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