局長網誌

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邁向無煙香港 (12/6/2018)

陳肇始教授(中)與衞生署署長陳漢儀醫生(左)及香港吸煙與健康委員會主席鄺祖盛(右)在2017年12月出席「全力邁向無煙香港」國際會議,討論如何應對煙草使用和新類型煙草產品挑戰
陳肇始教授(中)與衞生署署長陳漢儀醫生(左)及香港吸煙與健康委員會主席鄺祖盛(右)在2017年12月出席「全力邁向無煙香港」國際會議,討論如何應對煙草使用和新類型煙草產品挑戰

吸煙是導致死亡、癌症和心血管疾病等慢性疾病的最主要原因及可預防的風險因素,估計每年導致全港接近7 000及全球超過7百萬人喪生。為了市民的健康,政府自80年代初開始,投入不少資源推動控煙工作。

轉眼間,香港的控煙工作已超過35年,過去多年來我們一直以多管齊下的方式加強控煙,包括立法、執法、宣傳、教育、戒煙服務和徵稅,令吸煙人口比例逐步由1982年初的23.3%下降至2017年的10.0%。

吸煙人口比例持續下降,固然令人鼓舞,但我們要繼續為未來的挑戰作好準備。近年市場出現越來越多新類型煙草產品,並以未經證實的聲稱包裝為較傳統煙健康的選擇。由於缺乏有關產品對個人及人口健康影響的資料,我們需更加努力去應對這些產品所帶來的挑戰,與各界繼續合作。

我相信大部分市民都知道傳統煙枝對健康的危害,但大家對近年冒起的電子煙、加熱非燃燒煙草製品,以及「草本煙」又認識多少呢?

電子煙

電子煙是一種電子裝置,通過電力把設有金屬線圈的煙彈/煙液艙內的溶液(稱為電子煙溶液)加熱成氣霧。電子煙溶液是化學混合物,成分一般有丙二醇、甘油、添味劑及其他添加劑。而某些電子煙含有尼古丁。電子煙有的貌似香煙或雪茄這些傳統煙草產品,有的貌似其他日常用品。

大多數電子煙煙彈含有可刺激眼部和呼吸道丙二醇。由於電子煙煙彈亦可能含有不同濃度的尼古丁,吸電子煙可能引致尼古丁依賴及血管收縮。此外,海外研究亦發現在一些電子煙中,檢出有毒物質,包括可引致癌症的煙草特有的亞硝胺和能釋放出甲醛的化學物質。

丙二醇是已知的刺激物,人體吸入後可引發呼吸系統疾病,例如哮喘及其他肺部炎症疾病。丙二醇和甘油受熱後會在氣霧中形成甲醛(第1類致癌物)、乙醛(第2B類致癌物)和丙烯醛(眼部和呼吸道刺激物)。含尼古丁的電子煙會令人上癮,並增加患心血管疾病的風險。胎兒接觸到尼古丁,其在母體子宮內的成長和大腦發育都會受到不良影響;青少年接觸到尼古丁,則可能引致學習障礙和焦慮症。由此可見吸食電子煙對健康絶對有不良影響。

2014年8月,世界衞生組織(世衞)就電子煙公布一份報告,表示關於電子煙作為一種有效戒煙方法的證據有限,現時不能得出結論。暫時亦沒有任何政府機構曾評估和批准把電子煙用於戒煙。

實際上,在2014年10月舉行的第六屆《世衞煙草控制框架公約》締約方會議上,亦促請各締約方考慮以煙草製品、醫療產品、消費品或其他類別產品的方式,禁止或管制電子煙;以及考慮禁止或限制電子煙的廣告、促銷和贊助。

目前,含尼古丁的電子煙屬藥劑製品,受《藥劑業及毒藥條例》(第138章)規管,在本港出售前須經藥劑業及毒藥管理局註冊。此外,尼古丁在同一條例內被列為第1部毒藥。管有或銷售未經註冊的藥劑製品或第1部毒藥均屬刑事罪行,一經定罪,可被判罰款十萬元及監禁兩年。

加熱非燃燒煙草產品

近年,一些煙草公司推出一種新的加熱非燃燒煙草產品,聲稱為傳統煙及電子煙的混合體。有關產品內含真正煙草,煙草內含尼古丁,故令人對尼古丁上癮。而且這些產品還可能含有香味添加劑。

由於加熱非燃燒煙草產品為一種新產品,有關它對健康影響的研究數量相對較少。世衞指出目前沒有證據顯示加熱非燃燒煙草產品比傳統煙危害較少,同時亦明確指出使用任何煙草產品,包括加熱非燃燒煙草產品在內,都是有害的。雖然有煙草公司聲稱這類煙草產品可能較傳統點燃的煙為害較輕,但有其他國際研究指出這類產品會釋出一氧化碳、甲醛及二手煙,而這些都是有害物質。除此之外,這些產品在加熱時會釋出尼古丁,令人上癮。

草本煙

近年市場上亦出現一些聲稱不含煙草和尼古丁的草本煙,但這些產品仍可能含有害物質,例如焦油等。草本煙由植物、香草或水果製成。雖然不含煙草,但外觀與傳統香煙無異,而且跟其他傳統煙草產品一樣,也要經過燃燒過程來吸食。有研究顯示,草本煙有可能對人體基因做成損害。

除了危害健康外,我亦憂慮電子煙及其他新型煙草產品會成為開始吸煙的「門戶」(gateway),以及令吸煙行為「重整化」(renormalisation)。兒童及青少年一旦因吸食這些產品而成為習慣,有機會轉為吸煙。最新在美國進行的三個追蹤研究一致指出,在跟進調查期間,使用電子煙的青少年有更大開始吸煙的風險。此外,由於吸食電子煙及其他新型煙草產品的行為類似吸煙,對吸煙的市民來說或有一定的吸引力,結果令吸煙行為「重整化」,延續吸煙危害健康的問題,亦會增加市民患上慢性病的風險。

同時,世衞亦指出煙草商經常將新型煙草產品中的有害物質與傳統香煙相比是沒有意義的,因為這些有害物質都沒有一個安全水平,吸煙人士與其使用電子煙或其他新型煙草產品,最好還是戒煙。

政府一直十分關注電子煙和其他新型煙草產品的問題。基於它們對健康所造成的損害、對學生與青少年所造成廣泛而深遠的影響,以及世衞的建議,我們建議修改法例以加強規管這些產品。食物及衞生局已向立法會提交文件,建議就電子煙、加熱非燃燒煙草製品及草本煙加強規管,主要內容如下︰

(a) 禁止向未成年人銷售;
(b) 禁止廣告、促銷和贊助;
(c) 除非在零售封包附有指定式樣的健康忠告,否則禁止售賣;
(d) 禁止以銷售機售賣;
(e) 禁止在禁止吸煙區使用此類產品;
(f) 規定須加上標籤,包括標示含有焦油及尼古丁,並禁止作出任何沒有科學證據支持的聲稱或暗示;
(g) 禁止在電子煙加入某些添加劑(例如維他命),令人以為這類產品具有健康效益或健康風險較低,並禁止產品以吸引的味道作為招徠和任何意味產品含有任何有吸引力的味道的促銷;以及
(h) 就任何含煙草的部分徵稅。

 

展望將來,我的目標是希望能把吸煙率自2017年的10.0%進一步降低至個位數字;至於長遠目標,則希望控煙工作在社區層面取得更廣泛的支持,市民與政府㩗手一起打擊傳統香煙、電子煙和其他新型煙草產品,以締造無煙香港。我們這個明確目標背後的理念,都是為保障市民健康,減低大家患上慢性病的機會,以及因此而為醫療制度所帶來的負擔。

2018年6月12日

2019年4月12日